Isola Tiberina / Tiber Island Condividi

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L'Isola Tiberina è un'isola, con una forma che ricorda quella di una barca, formatasi nel tratto in cui il Tevere attraversa Roma vicino al Campidoglio.

Lunga circa 270 m, e larga quasi 67 m nel punto più largo, l'isola è famosa perché vi sorgeva il tempio di Esculapio, il dio greco della medicina.

Leggende

La formazione dell'Isola
Una leggenda narra che dopo la caduta di Tarquinio il Superbo, il popolo romano ne gettò il corpo nel Tevere, nel punto dove poi sorgerà l'isola; sul corpo depositato sul fondo del fiume si accumularono sabbia e detriti, dando il via al formarsi dell'isola.

Per un'altra versione di questa leggenda, i romani raccolsero il frumento ed il grano dell'odiato re, e lo gettarono nel Tevere nel punto dove poi si formò l'isola.

A causa delle sue oscure origini, l'Isola Tiberina era considerata dai romani un posto di cattivo presagio, tanto che fin quando non vi fu costruito il tempio, evitavano di recarsi sull'isola, e solo i peggiori criminali erano condannati a passarvi il resto della loro vita.

I templi
La forma dell'isola, che somiglia molto a quella di una barca, è quasi tutto quanto rimane del grande tempio che qui sorgeva.

Si narra che nel 293 a.C. Roma fu colpita dalla peste. Dopo aver consultato i Libri Sibillini, il Senato romano decise di costruire un tempio dedicato ad Esculapio, il dio greco della medicina, e allo stesso tempo organizzò una delegazione per ottenere la statua del dio. Al ritorno della delegazione, mentre questa risaliva il fiume, un serpente, il simbolo del dio, fu visto scivolare via dalla barca e nuotare verso l'isola. Questo fatto fu considerato come la volontà di Esculapio di scegliere il posto dove far sorgere il tempio a lui dedicato. Il tempio fu edificato sull'isola e la peste terminò di flagellare Roma. L'evento miracoloso impressionò così tanto i romani che l'isola fu resa somigliante ad una nave romana.

Rivestimenti in travertino furono aggiunti alle rive, scolpiti a somiglianza della prua e della poppa, ed un obelisco fu eretto nel mezzo dell'isola, a raffigurazione del pilone di una nave; infine mura circondarono tutta l'isola, così che questa divenne verosimilmente la raffigurazione di una nave. Alcuni resti del rivestimento sono ancora visibili nella parte orientale e parte dell'obelisco che qui sorgeva è custodito nel Museo archeologico nazionale di Napoli.

Nella parte meridionale dell'isola era edificato il Tempio di Fauno, l'unico dedicato a questo dio a Roma.

L'isola
Per la sua posizione al centro del fiume, l'Isola si prestava ad essere - in caso di necessità - separata dalla città e luogo di isolamento essa stessa.

Nel Medioevo la struttura templare venne infatti utilizzata come residenza fortificata dei Pierleoni, ai quali successero i Caetani. Il palazzo Pierleoni Caetani divenne poi convento francescano dal XVI al XVIII secolo e adibito, in caso di pestilenza, a lazzaretto; nel '900 fu concesso in uso all'Ospedale israelitico, che vi mantiene ancora un ambulatorio.

La parte a monte dell'Isola, edificata tra il 1930 e il 1935 su progetto di Cesare Bazzani, ospita ora l'Ospedale Fatebenefratelli, uno dei più rinomati della città.

I ponti
L'accesso all'Isola avviene tramite il Ponte Fabricio e il Ponte Cestio.

Dalla punta meridionale, oltre che dal Lungotevere, è visibile poi il Ponte Emilio, comunemente noto come Ponte Rotto.

The Tiber Island (Italian: Isola Tiberina, Latin: Insula Tiberina), is a boat-shaped island which has long been associated with healing. It is an ait, and the only island in the Tiber river which runs through Rome. The island is located in the southern bend of the Tiber, in Rome, Italy. It is approximately 270 m. long and 67 m. wide.

History
The island has been linked to the rest of Rome by two bridges since antiquity, and was once called Insula Inter-Duos-Pontes which means "the island between the two bridges". The Ponte Fabricio, the only original bridge in Rome, connects the island from the northeast to the Field of Mars in the rione Sant'Angelo (left bank). The Ponte Cestio, of which only some original parts survived, connects the island to Trastevere on the south (right bank).

There is a legend which says that after the fall of the hated tyrant Tarquinius Superbus (510 BC), the angry Romans threw his body into the Tiber. His body then settled onto the bottom where dirt and silt accumulated around it and eventually formed Tiber Island. Another version of the legend says that the people gathered up the wheat and grain of their despised ruler and threw it into the Tiber, where it eventually became the foundation of the island.

In ancient times, before Christianity spread through Rome, Tiber Island was avoided because of the negative stories associated with it. Only the worst criminals and the contagiously ill were condemned there. This however changed when a temple was built on the island.

Temple of Aesculapius
Tiber Island was once the location of an ancient temple to Aesculapius, the Greek god of medicine and healing.

Accounts say that in 293 BC, there was a great plague in Rome. Upon consulting the Sibyl, the Roman Senate was instructed to build a temple to Aesculapius, the Greek god of healing, and sent a delegation to Epidauros to obtain a statue of the deity. The delegation went on board a ship to sail out and obtain a statue. Following their magical belief system, they obtained a snake from a temple and put in on board their ship. It immediately curled itself around the ship's mast and this was deemed as a good sign by them. Upon their return up the Tiber river, the snake slithered off the ship and swam onto the island. They believed that this was a sign from Aesculapius, a sign which meant that he wanted his temple to be built on that island.

This location may have been chosen for the Aesculapius Temple because it was separate from the rest of the city, which could help protect whoever was there from plague and illnesses.

The island eventually became so identified with the temple it supported that it was modeled to resemble a ship as a reminder of how it came to be. Travertine facing was added in mid or late first century by the banks to resemble a ship's prow and stern, and an obelisk was erected in the middle, symbolizing the vessel's mast. Walls were put around the island, and it came to resemble a Roman ship. Faint vestiges of Aesculapius' caduceus with an entwining snake is still visible on the "prow".

In time, Catholics removed the obelisk and replaced it with a cross-topped column. After it was destroyed in 1867, Pope Pius IX had an aedicula, called "Spire", put in its place. This monument, designed by Ignazio Giacometti, is decorated with the statues of the four saints related to the island: St. Bartholomew, St. Paulinus of Nola, St. Francis and St. John. Parts of the obelisk are now in the museum in Naples.

In 998 Emperor Otto III had a new basilica, that of San Bartolomeo all'Isola, built over the Aesculapius temple's ruins on the eastern side (downstream end) of the island. This was dedicated to his friend, the martyr Adalbert of Prague, the name of St. Bartholomew was added only later. In the early 20th century, prior to the Fascist regime's restoration of ancient place names, the Tiber Island was called the isola di S. Bartolomeo. Likewise, for a time, Cestius' Bridge was called the Ponte S. Bartolomeo.

Although the Aesculapius temple now lies deep under San Bartolomeo, the island is still considered to be a place of healing because a hospital, founded in 1584, was built on the island and is still operating. It is staffed by the Hospitaller Order of St. John of God or "Fatebenefratelli". The hospital was not built on the same spot as the temple, but stands on the western half of the island.

Festivals
During summer, the island hosts the Isola del Cinema film festival

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L'isola Tiberina
(per approfondimenti si consiglia: http://www.isolatiberina.it )


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